Terobosan Wanita Muslim Amerika Untuk Pemilihan Kongres

Ini adalah pemandangan yang aneh, seorang wanita dalam dengan jilbab salmon pink berdiri di median lalu lintas Massachusetts, melambaikan tangan ke arah mobil yang mendekat dan meminta orang asing yang sempurna untuk memilihnya ke Kongres.

“Hei, bagaimana kabarmu? Senang melihatmu!” teriakan Tahirah Amatul-Wadud di pejalan kaki pria. Beberapa mobil membunyikan klakson mereka, pengemudi aneh itu menerobos masuk ke jendela untuk menyapa. Cukup melewati beberapa drive, tampaknya tidak sadar.

Amatul-Wadud adalah ibu tujuh anak, seorang pengacara, seorang aktivis komunitas dan seorang Muslim, yang bangun sebelum fajar, berdoa lima kali sehari dan berpuasa selama Ramadhan.

Sekarang berusia 44 tahun, ia menghadapi rintangan terbesar dalam hidupnya: meminta mayoritas pemilih kulit putih, di mana umat Katolik adalah kelompok agama terbesar, untuk menjadikannya wanita Muslim pertama yang terpilih menjadi anggota Kongres.

Tapi baginya itu tentang kebijakan, bukan agama. Ini tentang mewakili lebih baik dan meningkatkan kehidupan di Massachusetts barat, daerah yang menderita pengangguran lebih tinggi dari rata-rata, di mana banyak bekerja dua pekerjaan hanya untuk memenuhi kebutuhan.

“Saya tidak selalu berbicara tentang agama karena saya tidak melihat untuk memimpin atau melayani dari perspektif agama,” katanya kepada AFP di markas besarnya di luar Springfield.

Dia mengatakan tujuannya adalah sekuler, tetapi imannya adalah “di mana saya menemukan kekuatan inti saya.”

Tak kenal lelah, dipersenjatai dengan senyum hangat dan pikiran pengacara, Amatul-Wadud adalah bagian dari gelombang besar perempuan dan Demokrat progresif yang mencalonkan diri untuk jabatan tahun ini, termotivasi setidaknya sebagian oleh oposisi terhadap Presiden Donald Trump.

Dia adalah salah satu dari lima kandidat yang berlomba-lomba untuk menjadi wanita Muslim pertama di Kongres pada pemilu sela November – 12 tahun setelah Keith Ellison dari Minnesota menjadi Muslim pertama di DPR AS.

Jika dia berhasil, dia juga akan menjadi wanita pertama distriknya dan Afrika Amerika pertama di Kongres.

‘Harapan itu mungkin’

Kecuali itu tembakan panjang. Lawannya di primary Demokrat 4 September adalah Richard Neal, yang telah bertugas di Kongres sejak 1989. Dia telah mengumpulkan total $ 72.000 dibandingkan dengan yang dilaporkan $ 3 juta.

Ketika dia pindah ke Springfield yang berusia sembilan tahun, dia adalah walikota kota.

Sekarang dia menginginkan pekerjaannya, memperjuangkan tujuan progresif seperti Medicare untuk semua, pendidikan yang terjangkau dan akses yang lebih luas ke internet berkecepatan tinggi, dan menghindari donasi dari kepentingan korporat dan khusus.

Timnya mengklaim memiliki hampir 300 relawan ketika mereka membangun kampanye akar rumput, mengetuk pintu ke pintu untuk mendengar masalah orang.

Jika dia mengalahkan Neal, dia akan mengulangi kemenangan seorang pemula politik berusia 28 tahun, Alexandria Ocasio-Cortez, yang mengalahkan grandee Demokrat di New York dengan menjalankan tiket yang sama progresif dan pemberontak.

Kemenangan itu memberi kampanyenya sebuah tembakan besar di lengan, meningkatkan kontribusi. “Itu luar biasa,” kata Amatul-Wadud kepada AFP. “Jika dia bisa menang, maka harapan itu mungkin, di sini di rumah kita.”

Dengan mengenakan gaun bermotif bunga, celana hitam, dan tumit platform, ia memanfaatkan panas lengket pada sore baru-baru ini, berbasa-basi perdagangan dan mengumpulkan suara di sebuah barbeque gereja.

Ira Prude, seorang pekerja pabrik berusia 28 tahun yang khawatir tentang kecanduan opioid, tunawisma dan kejahatan kekerasan, mengatakan itu berarti banyak bahwa dia mampir.

“Dia tampaknya sangat peduli dengan komunitasnya. Anda tahu, di mana dia dibesarkan,” katanya. “Jadi saya pikir itu bagus.”